1.7. – 12.7. 17 Guatemala City – Antigua – Chichicastenango – Lago Atitlán – Quetzaltenango – Guatemala City

Vor dem Heimflug in die Schweiz machen wir noch eine Reise durch das wunderbare Land Guatemala. Wir besuchen die historische Stadt Antigua, den berühmten Markt in „Chichi“, und wir umkreisen den Lago Atitlán mit seinem tollen Panorama mit 5 Vulkanen. Aber was soll ich hier viel erzählen? Lassen wir doch lieber die fantastischen Bilder „sprechen“, die Doris geschossen hat.

9.3. – 30.6.17 Rio Dulce – Livingston – Placencia – Belize City – Goffs Caye – Caye Caulker – Turneffe Reef – Glovers Reef – Tobacco Caye – M. Long Caye – Spanish Lookout Caye – Robinson Cays- – Belize City – Spanish Lookout Caye – Garbutt Cay – Placencia – Laughing Bird Caye – Rendezvous Cay – North Long Cocoa Caye – Ranguana Caye – Sapodilla North East Caye – Lime Caye – Livingston – Rio Dulce

Hoppla – jetzt sind doch schon fast vier Monate verstrichen seit unserem letzten Reisebericht. Höchste Zeit, wieder in die Tasten zu Tippen.

 

Von März bis Ende April, da könnte ich mich eigentlich kurz fassen. Wir haben repariert, renoviert, aber auch relaxt und es uns gut gehen lassen. Das Sundogcafe und das Shacks das sind die beliebten stimmungsvollen Treffpunkte der Segler aus aller Welt. Je einmal die Woche mit Live Music.

Eine Testfahrt die ist lustig
Ein Erlebnis möchte ich euch aber nicht vorenthalten. Am 26. März machen wir eine Testfahrt mit unserem neuen Vorsegel (in der Seglersprache eine Genua). Mit dabei sind der Sailmaker Luigi, sowie unsere Segelfreunde Gary und Sharon. Doch kaum haben wir das Segel ausgerollt – da gibt es einen Knall… und unsere neue Genua saust herunter. Der (alte) Edelstahlschäkel (mit dem das Segel zum Masttop hochgezogen wird) ist gebrochen! Der Schaden ist aber schnell behoben. Ich winche Gary den Mast hoch (18Meter über dem Wasserspiegel), er holt das Fall mit dem kaputten Schäkel runter. Und wir montieren einen neuen.

Kaum wieder unterwegs folgt der nächste Schreck. Plötzlich stoppt das Schiff. Wir sind auf eine Sandbank aufgelaufen. Alle Bemühungen, mit eigener Motorkraft wieder freizukommen, misslingen. Doch die Rettung naht. Ein Motorboot mit vier Hobbyfischern kommt vorbei und mit voller Kraft ziehen sie den «Karren» wieder aus dem Dreck. Besten Dank!

Kleiner istr besser
Dann endlich können wir segeln und wir haben eine riesige Freude mit dem neuen Segel! Die Riocaja spürt diese Freude auch und gleitet einfach wunderbar übers Wasser. Ein geiles Gefühl – auf allen Kursen (Hart am Wind, Halbwind und Raumschot). Wir sind (ausser bei leichtem Wind) genauso schnell oder gar schneller unterwegs wie mit der alten übergrossen Genua. Das schönste dabei:  Wir müssen nicht mehr reffen (Segelfläche verkleinern), wenn der Wind auffrischt. Bis Windstärke 7 (30Knoten) alles kein Problem!

Wasseralarm
Doch auf die Freude folgt doch gleich wieder ein Schock: Am nächsten Tag öffnet Doris eine Bodenplatte und kontrolliert die Bilge (der tiefste Punkt im Schiff, wo alles eindringende Wasser hinfliesst). Und was sieht sie – das dreckige Wasser steht fast bis Bodenhöhe! Das sind gut und gerne 150 Liter.

Gemeinsam mit Luigi und den Mechanikern forschen wir nach der Ursache. Ist ein Durchlassventil kaputt und/oder leckt? (Wir haben total 14 Throughhulls). Nein. Am Kiel kann auch nichts passiert sein beim sanften Auffahren am Vortag. Jetzt wo das Schiff am Steg liegt, fliesst nirgendwo Wasser rein…

Mechaniker Pex wird schliesslich fündig. Die Stopfbuchse (da wo die Kurbelwelle aus dem Schiff austritt) ist undicht. Das Wasser muss gestern beim Versuch, das Schiff im Rückwärtsgang frei zu motoren, eingedrungen sein!

Das Resultat: Ein neuer teurer Punkt auf der langen ToDo-Liste. Eine neue Dichtung muss aus den USA organisiert und montiert werden. Und dazu muss das Schiff aus dem Wasser genommen werden.

 

Leinen los – wir segeln nach Belize
Endlich: Am 28. April – fast vier Monate nach unserer Ankunft in Rio Dulce –  ist die Riocaja wieder startklar. Mit komplett revidiertem Motor und Generator. Mit neuem Vorsegel. Mit vielem mehr. Und mit neu motivierter Crew. Unser Ziel heisst Belize. Ein landflächig kleines Land – aber gesegnet mit dem zweitgrössten Riffgebiet der Welt, mit unzähligen kleinen Inseln. Ein Paradies für Segler, Taucher und Fischer. Und für alle Leute, die mal Abstand von Stress und Alltag suchen – auf einer abgelegenen Robinsoninsel.

Wermutstropfen
Beim Lossegeln begleiten uns auch wehmütige Gedanken. Denn eigentlich wollten wir ja schon vier Monate zuvor in Belize sein. Dort erwarteten uns unsere Tochter Anja und Freund Patrick. Sie wollten mit uns gemeinsam Weihnachten und Neujahr auf der Riocaja feiern. Leider kam es ja ganz anders. Wir mussten mit der arg lädierten Riocaja in schwerem Sturmwetter nach Rio Dulce ausweichen,  wo wir das Schiff reparieren mussten. Und Anja und Patrick mussten unverrichteter Dinge wieder heimreisen!

Belize – ein tückisches Revier
Auch wir wollen keinen Stress und planen nur in gut machbaren Tagesetappen. Gemütliches Inselhüpfen ist angesagt. Damit es uns aber nicht allzu gemütlich wird, dafür sorgen das flache Wasser (Wassertiefe im ganzen Gebiet nur 3 – 20 Meter)  , die vielen Riffe und die Untiefen… und die höchst ungenauen elektronischen Karten. Und auch der ausführliche und hilfreiche Cruising Guide (über 400 Seiten) hat seine Fehler, wie wir in der Folge da und dort feststellen werden. Augapfel-Navigation ist daher enorm wichtig. Aber auch die nützt nichts mehr, wenn die Sonne nicht hoch und in unserem Rücken steht…

Grundberührung
… aber immerhin: es ist uns gelungen, mehr oder weniger souverän zu navigieren. Mit unseren 2m Tiefgang sind wir nur zweimal sanft aufgelaufen. Vielfach hatten wir nur noch 10 – 30cm Wasser unter dem Kiel! Das war schon ein mulmiges Gefühl!
Wind und Wetter stimmen. Wir segeln nordwärts. Wir geniessen den tollen Speed mit dem neuen Vorsegel. Wir ankern in einsamen Buchten. Und wir freuen uns auf Dario. Unser Sohn kommt am 6. Mai zu Besuch.

Dario im Anglerglück
Mit Dario erleben wir zweieinhalb fantastische Wochen. Fast immer Sonne und guter Wind. Er findet vor allem auch Freude am Angeln. Zuerst repariert er die komplexe Shimano-Spule mit flinken Händen. Dann ist die Schleppangel draussen. Vorerst noch ohne Erfolg. Vielfach ist zwar etwas dran, aber das ist Sargasso-Algengras, das sich im Widerhaken verfängt. Mit Engelsgeduld macht er weiter. Und wird schliesslich auch belohnt. Auf dem Weg zum Turneffe-Reef beisst ein Fisch an. Und was für einer. Es ist ein 90cm langer Barracuda! Kaum ist er an Bord geholt und die Schleppangel wieder ausgespult, da «klingelts» grad nochmal:  wieder ein Barracuda – etwas kleiner.

So geniessen wir den Luxus, den kleineren Fisch einem einheimischen Guide und seinen drei Gästen zu schenken. Und den grösseren, von Doris perfekt filetiert, selbst zu verspeisen. Ein köstliches Dinner, an der schönsten Ecke der Welt!

Tobacco Cay – eine Trauminsel ganz real
Ganz speziell gefällt es Dario und uns auf Tobacco Cay. Hier auf diesem ca. 80x50m kleinen Flecken stimmt alles: Trauminsel-Ambiente, eine coole Bar mit schöner Aussicht, ein paar einheimische Tourguides und eine Handvoll junge Amerikaner, die zum Schnorcheln und Tauchen hier in der Lodge zu Gast sind. Dazu ein natürlicher türkiswasser«Pool», in dem sich schöne Eagle RayRochen und kleine Haie tummeln.

Bei der Inselbesichtigung  entdecken wir, gut versteckt im Palmenwald, einige einheimische Pfahlbau Häuser, und sogar eine zweite Lodge hat hier Platz gefunden. Vermutlich ist das die dichtbesiedelste Micro-Insel der Welt. Aber vom Schiff ausgesehen, siehst du davon gar nichts.

Von 0 auf 100 in einer Nacht
Ein weiteres Aha-Erlebnis haben wir auf Goffs Cay. Eine unbewohnte Insel mit feinstem weissen Korallensand. Als wir am Nachmittag ankommen, begrüssen uns nur zwei Park Ranger. Sonst sind wir allein. Doch am nächsten Morgen gegen Mittag ist es dann vorbei mit der Ruhe. Plötzlich tauchen drei Motorboote auf. Sie bringen ca. 80 Kreuzfahrtgäste zum Relaxen und Schnorcheln mit. Gegen 16 Uhr ist der «Spuk» dann wieder vorbei.

Mit Dario entdecken wir noch weitere Bilderbuch Orte und Riffe, wie Caye Caulker, oder Turneffe Reef und Glovers Reef. Riesige Riffgebiete mit winzigen Inseln und kristallklarem Wasser.

Ein Abschied der besonderen Art
Doch der Abschied naht. Und er wird ungewollt kurz und äusserst gefährlich. Vor Belize City hat es keine geschützten Ankerplätze. Der Wind weht heftig von Ost, es hat grosse Wellen und Brandung. Wir versuchen zu ankern. Das Boot schaukelt heftig auf und ab. Der Anker hält nicht. Wir werden aufs Land zugetrieben. So müssen wir das Dinghy und den Aussenborder im heftigen Wellengang zu Wasser lassen. Ein schnelles Tschüs. Doris und Dario steigen ein. Ich bleibe zurück und halte das Boot mit eingelegtem Vorwärtsgang einigermassen an Ort. Doris  bringt Dario an Land, wo das Taxi zum Flughafen wartet. Nochmal ein schnelles Umarmen. Dario fährt los und Doris kehrt sofort zur Riocaja zurück.

Dario, vielen Dank für diese wunderbaren zweieinhalb Wochen!

Jetzt bleiben uns noch gut zwei Wochen, bevor wir wieder zurück nach Rio Dulce wollen – in die hurrikanfreie Zone.

David gegen Goliath
Wir hüpfen von einer einsamen Insel zur nächsten. Die Riocaja (13m) speedet haarscharf am Kreuzfahrtriesen MSC Opera (320m) vorbei. Wir geniessen das Segeln über herrlich klares Wasser. Ankern zum Beispiel bei der Rendezvous Caye, die früher einmal dem Beatle Ringo Starr gehört hat. Sein Haus steht noch, ist aber mehr oder weniger verfallen. Genauso die anderen Gebäude – der jetzige Besitzer wollte ein Luxusresort erstellen, ist aber steckengeblieben – aus welchen Gründen auch immer. An dem in allen Farben leuchtenden Wasser und dem feinsten Sandstrand  kann es auf jeden Fall nicht liegen.

Monkey River Tour
Bei einem Einkaufszwischenstopp im schönen Örtchen Placencia buchen wir eine Tour mit einem Lancha (Motorboot) und bestaunen die wunderbar intakte Regenwaldnatur im Monkey River National Park. Unterwegs sehen wir auch einige Manatees (Seekühe).

Ranguana Cay – Trauminsel 2 – ganz real
Nach viel Einsamkeit freuen wir uns ganz besonders auf Ranguana Caye, wo wir wieder in bester Gesellschaft sind. Schon wieder sind wir mal an der «schönsten Ecke der Welt». Teilen dieses Paradies mit den wenigen Lodge-Gästen und den paar Tagestouristen, die mit dem Schnellboot angesaust kommen. Gemeinsam gehen wir mit einem Guide auf Schnorcheltour,  sehen dabei erstmals einen kleinen Nurse Shark. Im türkiswasser vor dem Sandstrand ziehen Eagle Ray-Rochen vorbei. An der Bar gibt’s coole Drinks und nette Gespräche. Und zum Abendessen zaubert der einheimische Koch ein fantastisches Fischmenü auf den Tisch.

Handarbeit
Damit wir vor lauter Südsee/Karibik-Romantik nicht übermütig werden, dafür sorgt die elektrische Ankerwinch, die plötzlich ihre wertvollen Dienste einstellt. Wir nehmen das sportlich und holen fortan den schweren Anker und die bis zu 60 Meter lange Kette mit Mannes- und Frauenkraft hoch.

Hasta luego Belize
Am 9. Juni sind wir bei Lime Cay, dem südöstlichen Ende der Belize-Inselwelt. Wir starten vor dem Sonnenuntergang zu unserer Nachtfahrt bis Rio Dulce. Im schönen Vorabendlicht gleiten wir ruhig dahin und bewundern ein letztes Mal das fantastisch klare Wasser – man sieht bis zum Boden auf 7 – 12 Meter Tiefe.

Bienvenidos Rio Dulce
In der Nacht überstehen wir ein heftiges Gewitter – natürlich mit Regen und Gegenwind. Um  08 Uhr 30 erwartet uns Hector mit seinem starken Fischerboot. Das Abschleppseil wird an der Mastspitze fixiert, die Riocaja (2m Tiefgang) wird ca. 45 Grad in Schräglage versetzt und dann über die nur ca. 1 Meter 70 tiefe Schlammsandbarre gezogen. Dann sind wir im Rio Dulce. Wir klarieren in Guatemala ein und fahren dann gemütlich den Fluss «hoch» und erreichen vier Stunden  später unseren Liegeplatz in der Luvis Marina.
Sommerpause – Hurrikansaison
Jetzt haben wir noch Zeit, um die anstehenden Reparaturen (inklusive Ankerwinch) auszuführen, Ersatzteile und Ausrüstungsmaterial zu bestellen und die Riocaja für die Sommerpause während der Hurrikansaison (Juli – November) vorzubereiten.

Heute ist der 30.Juni. Die  Riocaja liegt bestens geschützt gegen Sonne, Wind, Sturm und Regen. Wir sind heimreisefertig.
Aber bevor wir am 11. Juli in den Flieger nach Basel steigen, werden wir mit Bus und Mietwagen noch das wunderbar schöne Land Guatemala bereisen.

Die weiteren Reisepläne mit der Riocaja sind noch nicht fixiert. Fest steht aber, dass wir im November zurückkehren und noch mindestens eine Saison weitersegeln.

Jetzt freuen wir uns riesig auf unsere Lieben zuhause in der Schweiz, ganz speziell natürlich auf unser Grosskind, den eineinviertel-jährigen Nico!

 

 

17.1. –10.3.17 Rio Dulce – Quiriguá – Puerto Barrios – Tikal – Copán (Honduras) – Rio Dulce

Wenn schon – denn schon!

Da wir jetzt so oder so mit zwei bis drei Monaten Reparaturzeit rechnen müssen, entschliessen wir uns zu einem kompletten Refit. Wir wollen kein Flickwerk mehr und vom einen Desaster ins nächste  rasseln.

Hier in Rio Dulce ist die Infrastruktur für Segler hervorragend. Es hat viele schöne kleine Marinas und zwei grosse, wo man das Schiff auch aus dem Wasser nehmen kann. Und für alle Probleme finden wir sehr gute Spezialisten: Mechaniker, Elektroniker, Sailmaker, Rigger etc. Mit ihnen checken wir jetzt das ganze Schiff auf Herz und Nieren. Wie nicht anders zu erwarten , wird die ToDo-Liste dabei länger und länger, schliesslich umfasst sie mehr als 30 Positionen. Die meisten Arbeiten sind nicht im Handumdrehen erledigt. Das funktioniert in der Karibik nach einem eigenen Rhythmus. Und wichtige Ersatzteile müssen wir aus USA und Europa ordern. Das dauert je nachdem 3 – 5 Wochen. Trotzdem planen und hoffen wir jetzt, dass unsere Riocaja Ende März wieder segelbereit sein wird.

Langsam – aber äusserst sorgfältig und genau

Mit neu gewonnener Moral und Zuversicht gehen wir ran an die Arbeit. Was wir selbst machen können, packen wir an und wir sind bienenfleissig. Die ganz dicken Brocken aber sind unsere zwei Dieselaggregate: der Stromgenerator und der 76PS Volvo Penta Turbomotor. Sie müssen komplett überholt und von Salzkorrosion befreit werden. Der sicherlich 80 Kilo schwere Generator wird dabei mühsam ausgebaut und in der Werkstatt revidiert. Der Rückbau steht noch an, weil wir auf Ersatzteile warten müssen.

Motor ist revidiert.

Was hier so einfach und schnell geschrieben ist, dauert in der Realität immer noch an. Jeden Tag sind die Mechaniker im Motorraum oder in ihrer Werkstatt am Werken und Wirken. Zu unserer grossen Freude arbeiten sie äusserst sorgfältig und genau. Und sie sind immer guter Laune! Was das Zusammenarbeiten auf dem engen Schiffsraum äusserst angenehm macht. Und am 9. März haben wir gemeinsam ein riesiges Erfolgserlebnis: Der Motor ist komplett revidiert. Er glänzt wie neu, läuft tipptpp, ohne irgendwo zu lecken, weder Oel noch Wasser. Ein ganz neues Gefühl für uns.

Immerhin: Von unserer riesigen ToDo Liste sind per 10. März zwölf als erledigt abgehakt. So haben wir unter anderem ein schönes neues Vorsegel, und der Rigger hat die Verstagung (das sind insgesamt zwölf Drahtseile) des 18 Meter hohen Mastes neu stabilisiert und justiert. Diese sogenannte Takelage war in unseren Sturmfahrten extremen Belastungen ausgesetzt. Sie hat schwer gelitten, aber durchgehalten. Weil sie aber schon 23 Jahre alt ist, haben wir uns auf professionellen Rat hin entschieden, das Rigg während der Hurrikansaison im kommenden Sommer komplett erneuern zu lassen. Eine sehr teure, aber für die Sicherheit auf hoher See notwendige Massnahme!

Rio Dulce – Natur pur

Rio Dulce ist ein wunderschönes Süsswasser Revier inmitten hügelig-bergiger Regenwaldnatur. Es ist hier weniger ein Fluss, vielmehr sind es drei Seen. Die Brüllaffen kommen am Morgen und abends bis zu den mächtigen Bäumen am Ufer. Das Klima ist angenehmer als an der Küste. Tagsüber heiss bis 35 Grad. Am Nachmittag kommt meist eine angenehmE Brise auf. Und nachts kühlt es ab bis unter 20 Grad. Weil gut geschützt und absolut hurrikansicher, ist Rio Dulce zu einem bevorzugten Revier für die Segler geworden. Nicht wenige leben hier schon mehrere Jahre auf ihrem Boot.  Zum Beispiel Gaston, unser Nachbar in der Luvis Marina, ein 76-jähriger Schweiz-Amerikaner. Er ist schon elf Jahre da. Sein schön gepflegtes Boot ist sein Zuhause für seinen Lebensabend. Er segelt schon lange nicht mehr und geniesst sein Single-Dasein offensichtlich. Er habe in seinem spannenden Leben so viel Trubel und Unruhe erlebt, da sei ihm die Ruhe hier gerade recht. Und wenn er mal Abwechslung will, dann trifft er sich mit anderen Seglern, oder er kommt zu einem kurzen Schwatz bei uns vorbei.

Guetemala und die Schweizer

Der beliebteste Seglertreffpunkt im geschäftigen Städtchen Fronteras (das aber alle Rio Dulce nennen) ist das Sundog-Café. Es gibt riesige Pizzas aus dem Holzofen. Man geniesst die herrliche Aussicht auf den See und die Yachten vor Anker. Der Beizer hier ist …natürlich ein Schweizer. Tom kommt aus Pratteln. Und er hat doch tatsächlich auch mal in der BLKB in Liestal gearbeitet vor vielen Jahren!

Wenn wir schon bei den Schweizern sind. Bruno’s Casa Perìco liegt in einem Seitenarm des Sees, vollkommen versteckt im Dschungel bei den Hauling Monkeys. Verbindung zum Rest der Welt nur per Boot und Internet. Er hat ein Restaurant und einige schöne Holz-Gästehütten für Bagpacker. Auf der Menükarte gibt’s unter anderem (argentinische) Schweinsbratwurst mit Rösti. Das schmeckt ausgezeichnet. Doris und ich haben es probiert.

Pura Vida

Rio Dulce ist der einzige Ort an den drei Seen. Hier herrscht Tag und Nacht emsiges Treiben. Auf beiden Seiten der nicht wirklich breiten, unebenen Hauptstrasse (natürlich ohne Trottoir und Mittelstreifen) reiht sich ein offener Laden an den anderen. Es wimmelt von Menschen von jung bis alt. Das wäre alles kein Problem, wenn da nicht der Verkehr wäre. Die vielen Motorräder und dreirädrigen TucTuc Taxis schlängeln sich da gut durch. Aber da sind auch von früh bis spät riesige US-Trucks der Marke Freightliner, die sich im Schritttempo/StopandGo in beiden Richtungen durch das Dorf quälen, nur wenige Zentimeter an Kind und Kegel vorbei.

Noch etwas zum Strassenerkehr in Guatemala. Man sieht hier praktisch keine Kleinwagen und nur wenige Limousinen oder Kombis. Und schon gar keine europäischen oder amerikanischen Automarken. Dominierend sind Pick-Ups und 4-Rad-SUVs von Toyota, Honda, Nissan, Hyundai, etc. Das macht auch Sinn, denn die Strassen sind vielfach löchrig oder holprig, und es hat auch viele Naturstrassen.

Was uns sehr zu denken gibt: Es hat sehr viele Motorrad- und Scooterfahrer/innen. Aber nicht eine oder einer trägt einen Helm! Dabei haben sie vielfach noch ihre kleinen Kinder vor sich auf dem Sitz mit dabei.

In Rio Dulce lässt es sich gut leben

Uns macht das Einkaufen hier trotz Hektik riesig Freude, denn es hat frisches Gemüse und Salate in grosser Auswahl, und alle tropischen Früchte. Doris kocht einfach wunderbar, der Salat ist immer üppig und knackig, und ich schnipsle uns jeden Morgen einen prächtigen Fruchtsalat. Ernährungsberater hätten Freude an unserem gesunden Menüplan auf der Riocaja.

Reisen per Bus – oder wo ist die Post?

Zur Abwechslung und Erholung von unseren reparaturgeprägten «Arbeitsalltag» gönnen wir uns ein- und mehrtägige Ausflüge. Wir studieren den Guatemala Reiseführer, suchen aus, gehen zur Busstation und erkundigen uns nach den Abfahrtszeiten und Umsteigeorten. Der gesamte Personenverkehr Guatemalas funktioniert mit kleinen japanischen und koreanischen Vans (Collectivos), aber auch mit grossen Linienbussen. Eine Post gibt es nicht mehr (!). Darum transportieren die Collectivos auf den Dachträgern auch Waren und Pakete. Und ihr in Europa bekommt garantiert keine Postkarten mehr aus Guatemala.

Busfahren ist gefährlicher als Segeln

Das Reisen in den Collectivos ist Abenteuer und Erlebnis zugleich. Natürlich sind sie immer randvoll und überfüllt (Doris ist schon eine Strecke auf dem Dach mitgefahren), natürlich sind sie für meine langen Beine viel zu eng. Natürlich fahren sie geradeaus und abwärts meist viel zu schnell, um nicht zu  sagen kriminell. Am Berg müssen sie dafür wegen Überladung meist kriechen. Aber das absolute Highlight sind die Strassenverkäufer, die sich an den Haltestellen in den Minibus hinein drängeln und ihre Waren lautstark anpreisen. Das sind nicht nur Süssigkeiten, Früchte oder Tortillas, sondern auch Pastillen, Schmerz- und Entzündungstabletten und Vitaminkapseln. Aber auch die Gnade Gottes wird preisgünstig feilgeboten. Die Wanderprediger/innen dürfen bis zur nächsten Haltestelle mitfahren und reden pausenlos. Es gibt dann tatsächlich immer ein paar sündige Leute, die ihm/ihr einige Quetzales in die Hand drücken und so der Strafe Gottes entkommen. Amen.

Guates

Übrigens, das umständliche Unwort Guatemalteker/Guatemaltecas wird hier nicht gebraucht. Es sind einfach alle sympathische freundliche «Guates». Und wir Hombres sind immer ihre Amigos.

Guatemala erleben wir bis jetzt als tolles Reiseland mit einem «sanften» naturnahen Tourismus. Sehr beliebt ist es bei den Bagpackern. Es hat viele Eco-Lodges. Bis jetzt haben wir noch kein einziges grosses Hotel gesehen. Und auch keine grossen Reisgeruppen angetroffen.

Guatemala hat viel zu bieten

Folgende Sehens- und Erlebniswürdigkeiten haben wir bis jetzt besucht.

Finca Paraiso –  ein warmer Wasserfall mitten im Urwald (nur eine Stunde von Rio Dulce entfernt)
Boquerón – ein schöner wilder Canyon

Quiriguá – ein Park mit den grössten Maya-Stelen (bis  11 Meter) – mitten in einer riesigen Bananenplantage

Puerto Barrios – die einzige Hafenstadt an der Karibikküste Guatemalas (Übernachtung im alten Hotel del Norte im tropischen Kolonialstil).

Flores – ein farbenfrohes Inselstädtchen im Petén-Itzá-See (mit dem Festland durch einen Damm verbunden)

Tikal – die grösste Maya-Ruinen-Stadt Zentralamerikas (hatte im 8. Jahrhundert ca.120000 Einwohner). Abenteuerliche Freiluft Übernachtung im Park (Doris in der Hängematte, fast erfroren, Hans im Micro-Zelt auf einer steinharten «Matratze»). Als Belohnung für die Strapazen erleben wir auf einem Maya-Tempel den mystischen Sonnenaufgang aus dem Nebel

Finca Ixobel bei Poptún– eine einfache, aber grosszügige Eco Lodge/Ranch auf halbem Weg zwischen Rio Dulce und Tikal. Ausgezeichnetes Essen, Übernachtung in einem schönen «Baumhaus», tolles Horse Riding, eine spannende Höhle, ein idyllischer Natur-Badesee. Und ein supernettes Paar – Tina und Oliver – aus Zürich kennengelernt).

Chiquimula – eine lebhafte Stadt nahe an der Grenze zu Honduras. Mit einer riesigen chaotischen Busstation

Copán – ein bildschönes Städtchen im bergigen Wilden Westen von Honduras. Übernachtung im ViaVia,  in einfachem, sauberem Doppelzimmer mit WC, Dusche(10 Dollar pro Nacht!). Das ViaVia wird von einem liebenswerten belgischen Expat geführt, der sich nicht nur um seine Gäste, sondern auch um kranke Strassenhunde kümmert. Und die Küche ist hervorragend – insbesondere die asiatischen Menüs.

Copán Ruinas – eine der am besten erforschten Mayastätten – in einem grossen Baumparkgelände.

Macaw Mountain Vogelpark bei Copán – ein privater Zoo (lebt nur von Spenden und den  Eintrittsgeldern), der alle bedrohten Arten von Papageien hält, kranke Tiere aufzieht, und sie vorbereitet auf die Freilassung.

Aguas Caliente «Jaguar» – wohl das kleinste, natürlichste, wildeste und schönste Thermalbad der Welt. Man erreicht es in einer einstündigen Fahrt auf holpriger Naturstrasse mitten in der Bergwelt Honduras’.

Begegnungen, die haften bleiben

Was unser Segler-Reise-Leben seit Beginn an erst richtig wertvoll macht, sind die Begegnungen mit besonderen, sympathischen Menschen. Das ist auch hier in Guatemala wieder der Fall.
Tom – der Guatemala-Beizer aus Pratteln.
Oliver und Tina aus Zürich, die eine mehrmonatige Sabbaticalreise durch Mittelamerika machen. Lynette und Curt aus Australien. Sie reisen seit drei Jahren um die ganze Welt, respektive in der ganzen Welt herum. Per Motorrad.
Laura, eine sympathische grossgewachsene mutige Deutsche. Sie bereist als Bagpackerin ein Jahr lang Süd- und Mittelamerika – ganz allein! Vielen Dank für die gemeinsamen Gespräche in Copán.
Marina und Klaus aus Aachen. Sie sind seit vielen Jahren mit dem Segelboot unterwegs. Wir haben uns hier im SunDog Café kennengelernt und es hat sofort «gefunkt». Wir sind sicher, das ist der Anfang einer tiefen Freundschaft.

Jetzt übergebe ich an Doris – sie hat einmal mehr viele wunderbare Fotos gemacht. Bis zum nächsten Mal.

 

 

 

15.10.2016 – 15.1.2017 Bocas del Toro – Providencia – Rio Dulce (Guatemala)

Zuallererst mal ein grosses Sorry für das lange Ausbleiben von Berichten von unserer Reise. Aber in den letzten drei Monaten ist mir die Lust am Schreiben völlig abhanden gekommen. Statt gemütliches Hüpfen von Insel zu Insel erlebten wir eine Pleite nach der anderen.

Vorneweg aber doch noch die schönen Erlebnisse im Oktober und November in Bocas del Toro:

Das Wiedersehen
Nach einem Jahr feiern wir freudiges Wiedersehen mit Sam und Margot. Sie kommen mit ihrer Segelyacht extra zu uns in die Marina Carenero. Wir geniessen die gemeinsame Zeit ganz besonders und machen wunderbare Ausflüge mit dem Lancha (Wassertaxiboot). Zuerst zur traumhaften Korallenriffinsel Zapatilla. Dann in das Naturreservat des Changuinola River. Dazu lassen wir am besten die tollen Fotos sprechen, die Doris gemacht hat.
Dann heisst es Abschied nehmen. Für wie lange? Sam und Margot reisen südwärts, wollen 2017 in die Südsee. Unser Kurs zeigt Richtung Nord…

Thanksgiving Day (24.November)
Alle Segler in der Marina feiern gemeinsam den Thx Day mit dem traditionellen Turkey und einem reichhaltigen Buffet. Ein toller gemütlicher Abend.

Die Seglerfamilie auf Carenero
In der langen Zeit hier in Bocas in der Marina Carenero haben wir viele neue Freunde kennengelernt. Allen voran Philippe und Diana aus Belgien und José aus Brasilien. Mit ihnen hatten wir viele wunderbare Erlebnisse und gemeinsame Fest-Essen. Dann David Goen (USA), Shelley und Russ (USA), David Jefferis (USA), Douglas (USA),  Michael (USA/Polen), Chris (UK), Jonathan (USA), Pedr und Char (Alaska), Bryan und Kerry (CA). T.C. (spricht 5 Sprachen perfekt) und Camie (USA, UK), Vitali (RU). Fernando und Julia (BR). Maria (Ven). Und Mary (USA), die Gastgeberin in ihrer Marina. Allen vielen Dank für die guten Gespräche während der Happy Hour und für die gegenseitige Hilfsbereitschaft und die vielen Tipps. Das macht das Seglerleben erst richtig wertvoll!

Jetzt kommt’s aber knüppeldick: PPP – Pleiten, Pech und Pannen

Hurrikan Otto
In der vorletzten Novemberwoche baut sich innert wenigen Tagen vor der Küste Kolumbiens ein gewaltiges Tiefdruckgebiet auf. Die Wetterberichte künden Wind und Regen in Orkanstärke an. Es wird zum Hurrikan der höchsten Kategorie. Und trifft mit Panama und Costa Rica Gebiete, die noch nie zuvor von einem Hurrikan heimgesucht worden waren. Der Klimawandel lässt grüssen.

Wir bereiten uns im gut geschützten Bocas del Toro darauf vor und sichern das Schiff doppelt und dreifach mit Leinen zum Steg. Zum Glück trifft es uns Segler hier dann nicht wirklich schwer. Es gibt ziemlich viel Regen, aber der Wind erreicht maximal Stärke 7, rund 30-35 Knoten. Und es bauen sich keine hohen Wellen auf.

An anderen Orten sieht es aber schlimm aus. In der Bucht von Portobelo (Panama), wo wir auch drei Wochen  gelegen haben, gehen 17 Schiffe auf Grund oder werden ans Ufer gespült. An Land gibt es in Panama und Costa Rica mehrere Todesfälle zu beklagen.

Der Elektronik Ausfall
Ein paar Tage danach, am 30. November, sind wir parat zum Weitersegeln. Der Abschied von den Freunden hier fällt schwer (wir waren fast ein Jahr hier), aber wir sind auch froh, endlich wieder neue Ziele anzupeilen. Das erste Ziel heisst Providencia, knapp drei Tage und Nächte entfernt. Doch nach gut elf Stunden der Schock: die elektronische Windmessanzeige und das Echolot (Tiefenmesser) fallen aus. Das ist weiter nicht so schlimm, aber kurz darauf fällt auch der elektronische Autopilot aus. Das ist eine mittlere Katastrophe, denn er steuert das Schiff selbsttätig und hält auch bei schwerem Wetter und hohen Wellen den vorgegebenen Kurs genau ein. Er ist neben den Segeln, dem Motor und den Elektronischen Seekarten/GPS das wichtigste Gerät an Bord. Ohne ihn muss man ständig von Hand steuern, und das ist extrem anstrengend. Ganz besonders in der Nacht und bei viel Wind und Wellen. Da ist man schon nach einer Stunde fix und foxi. Wir entscheiden uns daher zur Umkehr, denn wir wissen nicht, ob es auf der ultrakleinen Insel Providencia einen Elektroniker hat, der den Autopiloten wieder zum funktionieren bringt.

Per Iridium Satphon melden wir uns in der Marina wieder an und fragen unseren Freund Armin, ob er sofort kommen und uns helfen kann. Das klappt. 12 Stunden später sind wir zurück. Armin und Sam empfangen uns und fangen sofort mit der Fehlersuche an. Sie suchen mühsam alle Kabel und Wege ab. Dazu muss man hinter Decken und Wänden, unter dem Boden und in den Ablagefächern forschen. Einen Verkabelungsplan gibt es natürlich nicht, und die Kabel sind auch nicht markiert… Nach gut 6 Stunden werden sie fündig. Es ist ein korrodierter Anschluss. Armin verbindet alles wieder sauber.  Das war eine Superhilfe. Vielen vielen Dank an Armin und Sam!

Der Neustart
Wir warten noch einen Tag, testen es einige Stunden lang. Alles ok. Kein Ausfall. Am 3.Dezember sagen wir allen nochmals adieu und nehmen ihre guten Wünsche mit, dass es jetzt endlich klappen wird mit unserer (inzwischen dritten) Abreise von Bocas.

Der frischste Fisch
Wir sind wieder guten Mutes. Tatsächlich verläuft jetzt die dreitägige Reise vorerst ohne Probleme. Unterwegs fangen wir sogar wieder einmal einen Tuna. So gibt es den wohl frischesten Fisch aller Zeiten. Um 18 Uhr aus dem Wasser geholt, filetiert und um 18. 45h gegessen. Es schmeckt wunderbar.

In der Nacht gibt’s einen plötzlichen harten Rumpler – Päng. Was war das? Ein Wal? Oder ein grosses Stück treibendes Holz (vom Hurrikan) ? Wir wissen es nicht. Es ist aber noch alles ok und so segeln wir weiter.

Der Elektro-Schock
Am Morgen des 6.Dezember sind wir vor Providencia. Nur noch zwei Stunden und wir haben es geschafft! Wir starten den Motor und steuern auf die knifflige, weil schmale und untiefe Einfahrt in die Ankerbucht zu. Plötzlich schreit Doris Alarm! Aus einem Schapp riecht es nach verbranntem Gummi. Tatsächlich ist der Distributor glühend heiss. Er verteilt den Ladestrom von der Lichtmaschine auf die vier Service- und auf die Starterbatterie. Wir ahnen böses. Sofort Motor aus und abkühlen lassen! Aber für die Einfahrt müssen wir den Motor wieder starten. Wir warten bis zum letzten Moment, holen die Segel runter und  fahren dann durch die riffgespickte Einfahrt. Es geht alles gut.

Wir ankern neben unseren Schweizer Seglerfreunden Rolf und Claudia – das Wasser ist hier in der ganzen Bucht nur knapp über 2 Meter tief – und die Riocaja hat 2m Tiefgang!  So haben wir nur noch 20 -30 cm Wasser zwischen Kiel und Grund. Knapper geht’s nicht. Zum Glück ist der Tidenhub hier nur sehr gering.

Die Whatsapp Hotline
Statt gemütliches Inselerkunden und Relaxen heisst es jetzt unser neues Problem lösen. Es wird zu einem echten Elektro-Drama in vielen Akten.  Providencia hat nur 4000 Einwohner. Wir sind weitab von Landstrom. Wir stellen unsere zwei Kühlschränke ab und reduzieren den Strombedarf auf das absolute Minimum. Wir bauen eine Whatsapp-Hotline in die Schweiz zum Marineelektroniker Veit Zgraggen auf. Über mehrere Tage gehen wir jetzt den Dingen auf den Grund. Das Resultat ist verheerend. Wegen des kaputten Distributors floss viel zu viel Ladestrom (19Volt!) in die Batterien. Alle Batterien sind praktisch am Lebensende. Dazu ist auch das Netz/Ladegerät kaputt, dh wir können die Batterien nicht mehr mit dem Dieselgenerator laden, sondern nur noch mit Motor/Lichtmaschine. Endlich kommen dann auch zwei lokale Elektriker an Bord – und die können uns tatsächlich auch weiterhelfen. Mit Hotline und Elektriker schaffen wir dann schier unmögliches: Wir kaufen 5 Autobatterien. Wir bauen eine neue Lichtmaschine ein (die haben wir an Bord gehabt). Alle Batterien werden sorgfältig neu verkabelt, etc etc.. Diese ganze unendliche Elektro-Geschichte dauert gut drei Wochen. Mit Hoffen und Bangen. Unser Dank gilt dem Hotliner Veit in der Schweiz und den zwei Elektrikern Mr. Bing und Sohn Pablo. Die Zwei waren ein Super Team. Und Rolf und Claudia haben uns sowohl technisch wie moralisch stark unterstützt.

Weihnachts/Neujahrsbesuch ist futsch!
Am 23. Dezember segeln wir endlich wieder los. Wir sind natürlich viel zu spät. Denn In Belize (5 Tage entfernt) sind bereits Tochter Anja und Freund Patrick angekommen.  Aber wir hoffen doch noch auf aufs Wiedersehen und auf 8 bis 10 gemeinsame Segeltage. Der Wetterbericht  sagt keinen Sturm, aber doch starke Winde voraus. Wir sind trotz allem guten Mutes. Hoffen und freuen uns auf Anja und Patrick.

Vorsegel kaputt – Navi kaputt – Autopilot kaputt
Aber es soll einfach nicht sein.  Das Pech verfolgt uns weiterhin: Wir segeln bei starkem Wind und kommen gut voran. Aber plötzlich fällt unser elektronisches Bordnavigationssystem erneut aus. Aber wir haben ja noch den ipad, mit dem wir navigieren können. Dann können wir das Vorsegel nicht ganz einrollen – ein Fehler von mir! – und ein Teil flattert und schlägt im starken Wind – und zerreisst so mehr und mehr. Mit dem Grossegel kommen wir aber noch gut voran.

Doch dann der nächste Schock: Windmesser und Autopilot fallen auch aus – natürlich mitten in der Nacht. So heisst es für uns einmal mehr umkehren! Denn vier Tage und Nächte ununterbrochen von Hand steuern – das schaffen wir nicht.  Und nur den Rückweg finden wir auch ohne Navigation/GPS – nur mit dem Kompass. Unsere gemeinsamen Ferien mit Anja und Patrick sind endgültig futsch!

Wir sind total demoralisiert – aber wir haben keine Zeit zum Nachdenken.  Der Wind nimmt auf dem Rückweg stetig zu. Wenn jetzt noch der Motor ausfällt, dann sind wir wirklich in Seenot!  Und im Motorraum hat’s ein Leck beim Auspuffeingang! Und im Dieselvorfilter sammelt sich Dreck. Wir leben nicht mehr – wir funktionieren nur noch. Hans pausenlos am Steuer – Doris muss jede halbe Stunde in den Motorraum, und das Leckwasser mühsam (mit einem Becher, Bilgenpumpe ist auch defekt)a us der tiefen Bilge unter dem Motor schöpfen – dann Motor abstellen  – Dieselvorfilter reinigen – Motor wieder an. Doris wird es kotzübel – vor lauter Dieselgestank und der drückenden Hitze im Motorraum. Jedesmal muss sie sich wieder aufraffen etc. etc.

Sturmsquall
Und dann kommt noch ein Super Sturmsquall: Wind Stärke 9 – 10, Regen und Gischt – Man sieht nichts mehr. Das dauert endlose 45 Minuten! Wir sind am Ende – aber wir schaffen es schliesslich zurück nach Providencia. Total erschöpft, kaputt, entmutigt und demoralisiert. Das waren die schlimmsten zwölf Stunden in unserem Leben.

Zum Glück gibt’s Segelfreunde: Rolf und Claudia (CH, Santa Gallina), John und Debbie (GB, OrionIII), Paul und Mary (Canada, Genesis I). Sie helfen uns, wieder auf die Beine zu kommen, Moral zu tanken, Zuversicht zu gewinnen, nach vorwärts zu schauen.

Autopilot repariert
Die Elektriker sind auch gute Mechaniker: Mr.Bing & Son dichten das Leck am Auspuffeingang  so gut es geht mit hitzebeständigen Dichtungsmitteln. Aber sie sagen klar: das müssen wir sobald wie möglich richtig machen. Hier fehlen Material und die technischen Möglichkeiten (Schweissen).  Da wir mitten in  den Feiertagen/Silvester/Neujahr sind, dauert das ganze auch wieder eine Woche.

Wie weiter?
Das Vertrauen in uns und in unsere Schiffselektronik ist auf dem Nullpunkt. Aber wie kommen wir hier weg? Wo wollen wir hin? Wo können wir unser Schiff reparieren?  Wir entscheiden uns für Rio Dulce in Guatemala. Dort gibt es professionelle Hilfe. Es ist Hurrikansicher. Es hat Marinas mit 230 V Landstrom und man kann das Boot auch aus dem Wasser nehmen.  Es sind aber 550 Meilen = 5 Tage. Zu zweit wollen und können wir das momentan nicht machen. Über amerikanische Freunde finden wir einen professionellen Skipper.

Der Captain aus Amerika
Steven kommt am 4. Januar nach Providencia. Er soll uns als verantwortlicher Captain zum Ziel führen. Sein Background ist gewaltig. Er zeigt uns seinen Lebenslauf. Lauter stolze Lizenzen und unzählige Erfahrungen. US-Captain-Lizenz für Schiffe bis 500 Tonnen. Ist nebenbei auch Tauchlehrer etc. etc. Wir sind beeindruckt. Und guter Dinge. Der Druck ist weg. Von ihm können wir sicher viel lernen.

Die Realität holt uns leider bald ein. Steven checkt uns und unser Schiff nur halbherzig. Er scheint völlig konzeptlos, stellt keine Fragen, denkt wohl, wir sind blutige Anfänger, die es mit der Angst zu tun haben. Wir sind etwas verunsichert. Aber wir wollen weg. Der muss doch was können.

Der Wetterbericht ist nicht besonders verheissungsvoll. Aber wir wollen los. Und der Kapitän hat ja alles unter Kontrolle – mit seinen zig tausend Meilen und Erfahrungen im Rucksack. Er sieht auch keine Bedenken. Die von uns vorgeschlagene Route schaut er gar nicht richtig an – das ist doch alles kein Problem. Peanuts. Da gibt’s nichts zu diskutieren. Obwohl wir durch gefährliches Gewässer müssen. Flaches Wasser. Riffe. Berichte von Piraterie vor der Küste Honduras’ im Hinterkopf.

So starten wir am 5. Januar in unser nächstes Abenteuer. 550 Meilen bis Rio Dulce. Notdürftig gedichtetes Leck im Motorraum. Und schweres Wetter im Anmarsch. Nicht sofort. Aber in zwei drei Tagen.

Es beginnt mit schwachem Wind. Kurs ziemlich genau Nord. Wir haben nur ein kleines Vorsegel, die Genua ist ja kaputt. So sind wir sehr langsam. Mit diesem Tempo brauchen wir sicher einen Tag länger.

Dank günstiger Strömung kommen wir dann doch gut voran und schaffen in den ersten 24 Stunden 100 Seemeilen, das sind 5 Knoten pro Stunde. Wir sind im Zeitplan. Der Kurs zeigt jetzt gegen Westen, der Wind kommt von hinten, wir werden richtig schnell.

Gefährliches Gewässer
Wir erreichen den Cayo Gorda, nordwestlich vor Honduras’ Nordostkap, wechseln den Kurs von Nord auf West Richtung Bay Islands. Der Wind kommt von schräg hinten, das ist angenehmer und schneller. In der Nacht fahren wir ohne Navigationslichter, in diesem Gebiet hat es schon mehrere Piratenüberfälle auf Segelyachten gegeben.

Der Wind nimmt stetig zu. Aber wir kommen weiter gut voran. Wir sehen am Horizont zum Glück nur die Lichter von Fischerbooten. Und zwei Frachtschiffe kreuzen unseren Weg.

Ein Schiff kommt von hinten genau auf uns zu. Unser mutiger Captain wittert (Piraten) Gefahr und wird plötzlich extrem nervös. Dabei sieht man auf dem Bildschirm dank dem AIS (Automatic Identification System) klar, dass es sich um ein Frachtschiff handelt. Piraten heben bestimmt keinen AIS Sender an Bord…die sind wohl wegen des Sturmwetters zu unserem Glück zu Hause geblieben.

Gefangen im Fischernetz
Statt den Piraten ereilt uns aber in der zweiten Nacht genau um Mitternacht ein weiteres Unheil. Ich bin am Steuer und plötzlich kann ich nicht mehr am Ruder drehen. Das Schiff steht einfach still und will nicht mehr vorwärts. Was ist passiert? Wir sind in ein Fischernetz gefahren und ein Seil hat sich zwischen Kiel und Ruder verhakt. Ein Seil erkennen wir rechts vom Boot im Licht der Taschenlampe. Wir angeln es mit  dem Bootshaken hoch und schneiden es durch. Aber das nützt gar nichts, wir sitzen immer noch fest.

Captain Steve versucht es jetzt mit Motorkraft. Nach einigen vergeblichen Versuchen gelingt es ihm tatsächlich freizukommen, mit Rückwärtsfahrt und einem «Rückwärtskreis fahren». Das war wirklich Glück, denn er gesteht uns, dass er sowas noch nie erlebt hat. Beim Manövrieren hat er es fertig gebracht, das Getriebe zu blockieren, so wild hat er am Gashebel zwischen Vor- und Rückwärtsfahrt gehebelt. Die Blockade können wir zum Glück wieder lösen. Und weiterfahren.

Bei der Motorfahrt rumpelt es aber unter unserem Schiff gewaltig. Wahrscheinlich hat sich ein Stück Seil im Propeller verwickelt. Am Morgen beruhigt sich das Wetter, die Sonne scheint. Nur noch schwacher Wind, aber unangenehme Dünung (Schaukeln in den Wellen).

Notstop mitten auf dem Meer
Wir wollen nachschauen, was mit dem Propeller ist. Mitten in der karibischen See. Weit und breit ist kein Land in Sicht. Captain Steve erklärt sich bereit, ins Wasser zu springen und nachzuschauen.
Wir haben Bedenken, ob und wie er wieder an Bord kommt. Wir haben nämlich nur eine kleine Fenderadeleiter, die wir an der seitlichen Bordwand befestigen können. Man kommt da nur hoch, wenn man sportlich und geschickt ist und das Schiff wenig schaukelt. Die Hauptleiter am Heck kann nicht benutzt werden, weil das bei heftigem Auf/Ab des Schiffes lebensgefährlich ist!

Wir lassen eine Leine ins Wasser, an der er sich festhalten kann. Steven ist klein, korpulent und überhaupt nicht sportlich. Und mit Flossen und Taucherbrille bewaffnet. Und er will schon ins Wasser springen, als die Segel noch oben sind und wir noch Fahrt machen! Und er hat überhaupt keine Bedenken wegen der Rückkehr über die Leiter! Er ist vom Wahnsinn umzingelt!

Wir holen die Segel runter. Steve  springt, taucht – und tatsächlich kann er mit einem scharfen Messer ein Seilknäuel vom Propeller trennen. Das hat er wirklich gut gemacht!

Hai in Sicht
Doch an der Leiter kommt er überhaupt nicht hoch – genau wie wir es erwartet haben. Er klammert sich an der Leiter fest, ist halb an der Leiter und halb im Wasser. Und Doris sieht plötzlich einen Hai unter ihm! Jetzt ist Captain Steve nicht nur vom Wahnsinn, sonder auch von einem Hai umzingelt. Es kommt Hektik auf. Wir schlaufen ein Seil unter ihm durch, damit er sich drauf setzen kann. Jetzt können wir ihn mit der Winch hochkurbeln.

Das Manöver glückt zum Glück. Steven ist wieder an Bord. Wir atmen durch. Aber er hat sich beim Seil losreissen eine Sehne der rechten Schulter gezerrt.

Wasserchaos
Wir segeln weiter. Der Tag verläuft weiter ohne Probleme. Die Nacht auch. Wir haben nur leichte Winde. Ist das die Ruhe vor dem Sturm? Doris checkt noch einmal das ganze Schiff durch, und was entdeckt sie? In der Toilette von Steve herrscht nasses Chaos – er hatte vergessen, den Wasserzulauf zu schliessen. Und in seiner Kabine vorne ist ebenfalls Wasser eingedrungen. Die Matratzen sind teilweise durchnässt. Steve hatte uns überhaupt nichts davon gesagt, sondern er hat einfach seine Schlafposition „angepasst“.

36 Stunden im Sturm
Der Sturm kommt am nächsten Tag. Etwas früher als vorhergesagt und stärker. Bald haben wir Windstärke 8, dh 35 bis mehr als 40 Knoten (80kmh). Wir haben nur das Grosssegel gesetzt, kleingerefft von 46 auf ca. 17 m2.  Die Wellen werden immer höher, die Sicht in der Gischt immer schlechter. Der Wind heult in der Takelage. Die Riocaja pflügt sich aber tapfer und gut durch die aufgewühlte See.

Stahlrohr gebrochen
Plötzlich schlägt unser Dinghy wild hin und her. Es ist am Heck an zwei Stahlrohr-Kranträgern aufgehängt. Die zwei Träger sind mit einem Querrohr verbunden, das die Hin- und Herbewegung stabilisieren soll. Dieses dicke Rohr ist an einer Schweissnaht einfach durchgebrochen! Wir können nichts anderes tun, als das Rohr wegzunehmen und zu hoffen, dass die zwei Träger dem Wellengang und den Schlägen weiter standhalten. Sonst wäre das Dinghy verloren. Mit bangem Blick schauen wir fortan nach hinten und sehen, wie Kranträger und Dinghy böse hin-und herschaukeln. Zum Glück halten die Träger die folgenden Tage durch und so wir bringen das Schlauchboot bis ins Ziel. Es ist noch ok, aber die neue Stoffschutzabdeckung ist an vielen Stellen gerissen.

Die Abdrift
Der seitliche Druck aufs Schiff, von Wellen, Strömung und Wind ist in diesem Sturm enorm. Das ergibt eine sogenannte Abdrift. Um das zu verdeutlichen: Unser Kurs ist genau Richtung West = 270 Grad (Kurs über Grund). Damit wir diesen Kurs einhalten können, müssen wir aber «vorhalten». Das heisst wir steuern es jetzt im Sturm Richtung 305 und mehr Grad (Kompasskurs). Die Abdrift (seitliche Versetzung) beträgt also 35 und noch mehr Grad!

Wir müssen den Kurs von 270 Grad genau einhalten. Werden wir nämlich vom Kurs abgetrieben, fahren wir auf flaches Wasser und Riffe zu! Das erfordert volle Aufmerksamkeit am Steuer und Kompass. Sobald die Tracklinie wegen der Abdrift von der vorgegebenen Route abweicht, muss man den Kompasskurs entsprechend wieder um ein oder mehrere Grad korrigieren.

Kurs aufs Riff!!
Da kommt unser Captain wieder ins Spiel. Er übernimmt die Wache, wir zwei versuchen, etwas zu schlafen. Eineinhalb Stunden später wache ich auf, ich checke die Kurslinie auf dem Kartenplotter und stelle erschreckt fest: Wir fahren genau auf das Riffgebiet zu. Wir stürzen nach oben und sehen Captain Steve seelenruhig im Cockpit sitzen. Er hat doch tatsächlich nicht ein einziges Mal den Kurs geprüft und korrigiert!! Wir müssen sofort den Motor starten, um mit aller Kraft gegen Sturmwind und Wellen wieder auf die Kurslinie zurückzukehren.

Jetzt ist der letzte Rest von Vertrauen im Sturm verweht. Fortan lassen wir Steve nicht mehr allein an Deck! Die Stimmung an Bord ist entsprechend gereizt. Die Nerven liegen blank. Das war weniger als fünf vor Zwölf! Und Steve versucht noch, sich herauszureden…

Es geht weiter – und nach 36 Stunden ist der Sturmwind vorbei. Wir können aber nur kurz durchatmen. Gut drei Stunden segeln wir durch die Nacht mit beachtlichem Tempo und Wind von schräg hinten. Plötzlich stellt der Wind ab, als hätte man auf einen Knopf gedrückt. Wir schaukeln hin und her und warten, bis wieder Wind aufkommt. Der kommt tatsächlich wieder – aber von vorn –  genau der entgegengesetzten Richtung! So was haben wir noch nicht erlebt. Wir holen die Segel runter, starten den Motor und kämpfen uns jetzt gegen Wind, Wellen und Strömung mühsam voran. Statt 6 – 7 Knoten machen wir jetzt nur noch  2-3 Knoten. Und durch das heftige Stampfen des Schiffes bricht das Leck im Motorraum wieder auf.

Jetzt müssen wir jede Stunde stoppen und das Wasser aus dem Motorraum herauspumpen. Dann schon jede halbe Stunde.  Und wir sind noch fünf Stunden vom rettenden Ziel entfernt. Hoffentlich hält das Leck «durch».

Im Schlepp ans Ziel
Aber es soll nicht sein. 15 Seemeilen vor dem Ziel ist die Naht am Kühlwasserrohr komplett aufgebrochen, alles Kühlwasser fliesst jetzt in den Motorraum. Das heisst sofort Motor stoppen und das Seewasserventil schliessen. Wir hissen die Segel und versuchen aufzukreuzen. Aber der Wind kommt natürlich genau von vorn. Wir kommen dem Ziel nur minimal näher. Wir brauchen Hilfe.

Über Funk erreichen wir niemanden, der in der Nähe ist. Wir rufen mit Iridium Satfon unsere Freunde Tomaso und Rosetta an, die uns in Rio Dulce erwarten. Die Verbindung ist grottenschlecht, bricht immer wieder ab und man versteht kein Wort. Wir versuchen es mit SMS, und das gelingt. Unsere Freunde erkennen die Notsituation und organisieren ein Abschleppboot.  Eineinhalb Stunden später ist es da.

Es zieht uns in der einbrechenden Nacht über die flache, versandete Einfahrt des Rio Dulce zum kleinen Grenzort Livingston. Um 19 Uhr fällt der Anker. Wir sind in Guatemala angekommen.

Abenteuer überstanden – Adios Capitano  – Willkommen in Guatemala
Tags darauf klarieren wir in Guatemala ein und werden dann vom Schleppboot in einer dreistündigen wunderschönen Fahrt den Rio Dulce hinauf zur Luvis Marina gezogen. Tomaso und Rosetta empfangen uns. Die stürmische Abenteuerfahrt ist beendet. Erste Handlung nach dem Anlegen: Wir schicken unseren Captain Steve sofort auf die Heimfahrt. Bei Doris fliessen keine Abschiedstränen. Erst dann gibt es den verdienten Manöverschluck, mit Rosetta und Tomaso, der Druck fällt von uns ab. Willkommen in Rio Dulce. Wir sind im «sicheren Hafen».

Vielen Dank, Rosetta und Tomaso!
Die Riocaja hat sich im Sturm zwar bestens bewährt, sie ist sehr stabil und stark gebaut. Sie ist aber trotzdem ziemlich «angeschlagen». An vielen Stellen ist Wasser eingedrungen. So ist in den ersten Tagen erstmals putzen und trocknen angesagt. Wir geniessen noch einige schöne Tage mit Rosetta und Tomaso, ehe sie uns am 16. Januar verlassen und mit ihrem schönen Schiff «Manaja» in See stechen. Vielen vielen Dank für eure Hilfe und eure Freundschaft. Jetzt fliessen die Tränen wieder…

Refit statt Flickwerk
Wir diskutieren und prüfen das Schiff mit dem Marinaboss, mit Mechaniker, Elektroniker, Rigger und Segelmacher. Nach reiflicher Überlegung entscheiden wir uns, nicht einfach nur die nötigsten Reparaturen zu machen, sondern ein komplettes Refit. Schliesslich ist die Riocaja schon 23 Jahre alt. Und die Fahrt im Sturm hat gezeigt, welch enormen Belastungen ein Boot ausgesetzt ist. Nur so können wir wieder Vertrauen gewinnen und mit Zuversicht und gutem Gewissen lossegeln. Ohne die Angst – was geht denn jetzt schon wieder kaputt!

Rio Dulce – ein Naturparadies
Rio Dulce ist ein herrliches Süsswasser-Naturgebiet, zwischen zwei grossen Seen gelegen, inmitten schönstem tropischen Regenwald. Es ist beliebt bei den Seglern, weil es hurrikansicher ist. Das Klima ist angenehmer als direkt an der Küste oder auf den Inseln. Es hat viele kleine schöne Marinas. Jeden Morgen und Abend kommen die Brüllaffen fast bis zu den Booten und heulen in den Bäumen.
Und der gemütliche Seglertreffpunkt – das Sundog Cafe – wird von Tom geführt, einem Basler, der früher auch mal in der Basellandschaftlichen Kantonalbank in Liestal gearbeitet hat…

Es geht voran – im Karibikrhythmus
Mit Freude stellen wir fest, dass die Spezialisten hier ihr Handwerk bestens verstehen. Natürlich geht es nicht so zackig voran wie wir Europäer das gewohnt sind. Der Rhythmus ist halt karibiklike. Manche Ersatzteile und neue Ausrüstung müssen wir aus Europa und USA bestellen. Aber erstaunlich viele Dinge gibt es auch direkt hier im geschäftigen Ort Fronteras oder in der Bezirkshauptstadt Morales.  Wir sind zuversichtlich, dass die Riocaja bald wieder in neuem Glanz erstrahlen wird.

Neben den intensiven Arbeiten an unserem Schiff nehmen wir uns auch Zeit für kleinere Ausflüge. Darüber berichte ich dann im nächsten Blog.

Von unserer Sturmfahrt nach Guatemala haben wir fast keine Bilder. Die Situation mit/wegen unserem Captain war dermassen angespannt, dass wir das Fotografieren komplett ausser acht gelassen haben. Wir bitten um Entschuldigung.

 

09.10.16 – 22.10.16  Marina Carenero – Starfish Bay – Crawl Cay Bay – Rana Azul – Red Frog Bay – Marina Carenero

Am 9. Oktober sind wir zurück in Bocas. Auf unserem Schiff ist soweit alles ok. Aber es gibt trotzdem einiges zu tun, um es möglichst schnell startklar zu machen. Denn bereits am 11. Oktober kommen unsere Freunde Monika und Markus zu Besuch. Sie helfen bei der Putzete als «Matrosen» gleich tatkräftig mit.

Am 14.Oktober heisst es dann für unsere Riocaja endlich wieder «Leinen los» – unsere letzte Segelfahrt (mit kaputten Motor) liegt mehr als vier Monate zurück!

Monika ist zum ersten Mal auf einem Segelboot und hat sich mit Stugeron gut darauf vorbereitet.  Da die Gewässer bei den Bocas Inseln gut geschützt sind, gibt es hier garantiert keine hohen Wellen. So gelingt ihr der Einstieg ins Segeln problemlos.  Bald kommt Wind auf. Wir hissen die weissen Segel und gleiten wunderbar dahin durchs flache Wasser. Wir geniessen das gute Wetter. Monika und Markus sind  abwechslungsweise am Steuer. Das geht tipptopp und wir machen gleich einige Wenden. Nach gut drei Stunden erreichen wir unser Ziel, die Starfish Bay. Der Anker fällt im kristallklaren Wasser. Vom Ufer her klingt karibische Musik zu uns. Wir schwimmen an Land und geniessen das echte «Karibik-Feeling» mit RumDrink und Caipi bei Marcus´ selbstgezimmerter Beachbar.

Wir werden mutiger und wagen uns tags darauf hinaus in die hohe See, die sich aber von ihrer guten Seite zeigt und uns mit nicht allzu hohen Wellen begrüsst. Der Wind kommt raumschots (dh seitlich von hinten.  So segeln wir nur mit der grossen Genua (Vorsegel, ca. 50m2) und speeden mit 6 – 7 Knoten (11 – 14kmh)  der Insel Bastimentos entlang.  Unser Ziel heisst Zapatilla, eine kleine wilde unbewohnte Koralleninsel. Monika ist es doch etwas mulmig geworden und der Ankerplatz ist eindeutig zu unruhig. So segeln wir kurzerhand weiter und steuern wieder eine gut geschützte Bucht an. Nach mehr als vier Stunden fällt der Anker bei Crawl Cay. Mit dem Beiboot, dem «Dinghy», setzen wir über zum Apéro im schönen BeachBarRestaurant, gebaut auf Pfählen über Türkiswasser. Zurück müssen wir rudern, denn der Aussenborder stellt im Leerlauf einfach ab. Da tut sich doch nicht etwa eine neue «Baustelle» auf? Auf der Riocaja kochen Doris und Monika ein Superdinner mit Thunfischfilets und Gemüseratatouille. Merci villmool – das war Spitze! Bei Fast-Vollmond quatschen und spielen wir uns mit «Brändi Dog» gemütlich in die helle Nacht hinein.

Tags darauf ist das Wetter ziemlich mies. Doch vorerst regnets noch nicht.  Und beim Ankerhochholen lernt Chef-Matrose Markus auch die Drecksarbeit auf einem Segelschiff kennen. Die Kette ist mit Schlamm behaftet. Sie muss Meter für Meter geputzt werden. So dauert das Manöver gute zwanzig Minuten, ehe wir losfahren können. Ohne Wind und bei schlechter Sicht müssen wir durch das «riffverseuchte» Gebiet motoren. Dank den GPS-Waypoints gelingt das tipptopp. Schon nach knapp zwei Stunden sind wir am Ziel in der Poras Bay. Mit dem Dinghy rudern wir zum  versteckt gelegenen Restaurant Rana Azul des Österreichers Josef. Dort , mitten in der Wildnis, herrscht schon Grossbetrieb und rege Stimmung. Hier treffen sich jeden Sonntag viele Segler und Expats. Wir finden noch einen freien Tisch, bestellen zwei riesige Pizzas und eine grosse Filetsteakplatte für zwei Personen. Alles schmeckt wunderbar. Mittlerweile regnet es in Strömen. Wir tauschen uns aus mit anderen Seglern und warten ab, bis wir bei einer Regenpause zurückrudern. Abends können wir endlich Jassen, Doris’ liebstem Spiel. Freundschaftlich gibt es je einen Triumph für Mo/Ha und Do/Ma.

Montag, der 17. Oktober, ist bereits der vorletzte Segeltag für Monika und Markus. Wir hoffen auf besseres Wetter, aber dem ist leider nicht so. Wieder gibt es Ankerkette-Drecksarbeit, ehe wir losfahren. Wir machen einen Zwischenstopp in der Dolphin Bay,  kommen aber bereits zu spät für eine Führung durch die Chocolate Farm. So fahren wir weiter. Können aber die Segel nur für eine gute Stunde setzen. Wir steuern die völlig einsame Mangrovenbucht Pigeon Creek an. Das ist Natur pur! Leider hält hier der Anker überhaupt nicht. Nach viermaligem Versuch geben wir auf. Es ist schon nach vier Uhr, wir müssen uns beeilen. Denn das neue Ziel heisst Red Frog Bay. Wir schaffen es mit Motorkraft in eineinhalb Stunden und ankern  (zwei Versuche) noch vor dem Eindunkeln in der schönen grossen Bucht. Den Sprung ins Meer traut sich keiner zu, es wimmelt von Quallen. Dafür kreist in der Nacht ein Katzenhai um unser Schiff herum. Markus brät uns wunderbare Hackis/Frikadellen mit Kartoffeln und Ratatouille. Merci villmool.

Der letzte Tag bricht an. Vor der Heimkehr in die Marina möchten wir noch einen Zwischenstopp im Blue Coconut Restaurant machen. Da Restaurants in der Seekarte und im Segelführer nicht eingezeichnet sind, stecke ich die Waypoints in einer engen Zufahrt ab,  wo ich das Blue Coconut vermute. Als wir zum Einfahrtswaypoint kommen, sehen wir sofort, dass meine Route nicht die richtige ist. Die ist etwas weiter südlich, aber noch enger zwischen den Riffen hindurch. So entschliessen wir uns zur Umkehr und  steuern den «Heimathafen» an. Doris steuert die Riocaja souverän «wie eine Eins» zwischen den Pfählen durch zum Steg. Wir machen alle Leinen fest und die Riocaja liegt sicher vertäut an ihrem vertrauten Liegeplatz. Wir haben noch Zeit zu einem ausgiebigen Schwumm in der Aqualounge. Dann geniessen wir noch einen letzten gemütlichen Bordabend. Mit Gin&Tonic und Balboa zum Apéro. Mit fantastischem Pasta-Salat mit Hackfleisch, Zwiebeln, Pepis…und…und… Dazu ein feiner Rotwein.

Trotz durchzogenem Wetter haben wir diese gemeinsame Segelwoche voll geniessen können. Merci villmool, Monika und Markus! Es ist ein Markstein für unserer langjährige Freundschaft. Und habt noch eine tolle Urlaubswoche im schönen Relax-Resort an Panamas Pazifikküste!